dijous, 17 d’abril de 2008

Descobreixen que el virus de la grip neix a l'Àsia i mor a Sudamèrica

Un equip d'investigadors de la universitat de Cambridge han descobert que el virus gripal A, que afecta cada any entre el 5 i el 15% de la població mundial, neix a l'est d'Àsia, que entre sis i nou mesos després arriba a Europa i Nord-Amèrica i que, finalment, arriba a Sudamèrica on mor. Saber el recorregut del virus és molt important ja que permetrà millorar les vacunes i predir amb més facilitat l'evolució d'aquesta malaltia.

Per conèixer el viatge que fa el virus de la grip, els científics han analitzat 13.000 mostres del virus A recollides per l'Organització Mundial de la Salut (OMS) en els darrers cinc anys. Segons dades de l'OMS aquest tipus de virus infecta cada any entre un 5 i un 15% de la població mundial, causa entre tres i cinc milions de malalties i entres 250.000 i 500.000 morts. Fins ara, un del grans desafiaments a l'hora de crear vacunes contra la grip, que cada any protegeixen 300 milions de persones, era esbrinar el misteri de la migració del virus. El nou descobriment obre una porta en aquest sentit i ajudarà a millorar les vacunes.