dilluns, 14 de gener de 2008

Creen un cor artificial a través de teixits animals i cèl·lules mare

Un equip d’investigadors estatunidencs ha fet un revolucionari descobriment que podria transformar, en un futur no gaire llunyà, la cirurgia cardíaca i l’esperança de vida dels malalts que necessiten un transplantament de cor. Han aconseguit crear el primer cor artificial a partir de teixits d’animals morts i cèl·lules mare. De moment, el nou òrgan només bombeja el 2% del que ho fa un cor normal però és un pas de gegant pel que semblava una utopia: fabricar òrgans per ser trasplantats en humans.

La tècnica, desenvolupada a la Universitat de Minnesota (als Estats Units), podria permetre la creació d’un cor a partir de teixits d’animals i cèl·lules mare. Les proves s’han fet amb cors de rates i s’han aconseguit resultats sorprenents, que podrien revolucionar la cirurgia cardiovasculars de transplantaments. A grans trets, els científics van buidar el cor de les rates fins deixar només el teixit estructural i, després, el van omplir amb cèl·lules mare. Només quatre dies després, van observar que el nou cor es contreia i que, vuit dies després, començava a bombejar i ja funcionava amb total normalitat. El bombeig, però, era equivalent només al 2% d’un cor adult. Encara queda molta feina per poder crear òrgans que es puguin trasplantar en humans. La tècnica, però, és molt prometedora i podria ser la solució a la falta d’òrgans procedents de persones mortes. Ara, es faran proves amb cors de porcs, que són més similars al cor humà.