divendres, 8 d’abril de 2011

El alcohol causa más de 15.000 cánceres al año en España

El consumo de alcohol en Europa es responsable de un 9,6% de los tumores en hombres y un 3% en las mujeres, incluidos algunos de los más peligrosos y extendidos. Así se desprende de un estudio que ha analizado la incidencia de las bebidas etílicas en las tasas de cáncer de varios países del continente, España incluida. Se estima que en Europa el alcohol está detrás de un 6,5% de las muertes, y los expertos han establecido que este hábito puede causar distintas clases de cáncer: de boca, faringe, laringe, esófago, hígado, colorrectal y de mama. Ahora, un equipo internacional de científicos ha analizado los datos de consumo de alcohol por países, recogidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), y los ha puesto en relación con un estudio que ha registrado la incidencia del cáncer desde la década de los 90, denominado Investigación Prospectiva Europea en Cáncer (EPIC, por sus siglas en inglés). En España, los resultados muestran que entre un 3% y un 5% de todos los tumores en mujeres son atribuibles al alcohol, una cifra que aumenta en hombres hasta el 15%, por encima de la media europea. En tumores que han sido vinculados causalmente con el consumo de bebidas etílicas, los números son mayores: así, un 41% de los cánceres de esófago, laringe o faringe en hombres, o más de un 30% de los de hígado tanto en hombres como en mujeres, serían achacables a este hábito. En total, los datos de 2008 que recoge el estudio suman más de 15.500 tumores en España relacionados con este hábito. El estudio estadístico, que se publica en la revista 'British Medical Journal' (BMJ), indica que un alto porcentaje de los tumores provocados por el alcohol (entre el 40% y el 98%) afecta a personas que han abusado de esta sustancia por encima de los límites recomendados: equivalentes a dos medias pintas de cerveza o dos copas de vino al día. Sin embargo, no existe un límite inferior a partir del cual el alcohol sea inocuo, de forma que los autores aconsejan no superar esta recomendación aunque, mejor aún, sería no beber nada. De hecho, el consumo moderado de alcohol -por debajo de dichos límites- estaría detrás de un 3% de los diagnósticos de cáncer en varones y un 1% en las mujeres. El estudio ha tenido en cuenta también el alcohol consumido en el pasado, aunque ya se hubiera abandonado el hábito. Los datos de EPIC daban cuenta de los hábitos de más 360.000 europeos, hombres y mujeres, de entre 35 y 70 años en su mayor parte. "Una considerable proporción de los cánceres más comunes y más letales es atribuible al consumo de alcohol pasado y presente en los países europeos seleccionados, en especial el consumo por encima del límite recomendado", resumen los autores, dirigidos por la doctora Manuela M. Bergmann, del Departamento de Epidemiología del Instituto de Nutrición Humana de Postdam-Rehbruecke (Alemania). Los países estudiados, además de España, han sido Francia, Italia, Reino Unido, Países Bajos, Grecia y Dinamarca. En total, se reparten 57.596 casos anuales de cáncer en hombres directamente relacionados con el consumo de bebidas alcohólicas, y otros 21.520 en mujeres. De ellos, 14.295 corresponderían a varones en España y 1.376 a mujeres (en el año 2008). El país donde se producen más tumores relacionados con este hábito, siempre según los datos estadísticos, sería Alemania, con 22.388 casos en hombres y 6.561 en mujeres.