divendres, 25 de gener de 2008

Creen el primer genoma sintètic, un pas endavant per desenvolupar vida artificial

Un equip estatunidenc, encapçalat pel científic Craig Venter (conegut com el pare del mapa del genoma humà), ha fet un pas de gegant pel que, fins ara, semblava l’argument d’una pel·lícula de ciència ficció: crear vida artificial. En concret, han aconseguit desenvolupar el primer genoma sintètic, al reproduir l’ADN complet d’un bacteri. La troballa permetrà, en el futur, crear organismes que es podran utilitzar, entre d’altres coses, per curar certes malalties.

L’equip de Venter ha sintetitzat el genoma d’una bactèria i, segons han assegurat, aquest és el primer pas cap a la creació de microorganismes artificials que es podran posar al servei de l’home, en camps tant diversos com la medicina, la indústria o, fins i tot, el medi ambient. I és que, segons han avançat, els nous organismes podrien ser capaços de netejar l’ambient, produir biocombustibles o tractar residus tòxics. Ara, el següent pas serà “la creació d’una cèl·lula bacteriana viava basada íntegrament en aquest genoma sintètic”. “Continuarem treballant per arribar a l’objectiu final d’insertar el cromosoma sintètic en una cèl·lula i activar-lo amb la finalitat de crear els primers organismes sintètics”. Els investigadors han qualificat la troballa de “gesta tècnica”.