dijous, 6 de setembre de 2012

Descubren que el "ADN basura" es esencial para el funcionamiento de los genes humanos

Ayudará a curar enfermedades
Un equipo internacional de investigadores biomédicos del proyecto Encode ha descubierto que el "ADN basura" es esencial para que los genes humanos funcionen ya que regula su actividad. Asimismo, confirmaron que sin este "ADN basura", que en realidad es un gran panel de control con millones de interruptores que regulan la actividad de los genes, éstos no funcionarían. El descubrimiento ha sido realizado por un grupo de científicos que trabajan en el proyecto Encode (Encyclopedia of DNA Elements), un consorcio público y abierto de investigación impulsado por el 'National Human Genome Research Institute de los Estados Unidos' (EEUU) con el objetivo de identificar todos los elementos funcionales de la secuencia del genoma humano.

Así, según afirma el Encode, esta nueva información es tan exhaustiva y compleja que "hemos presentado un mapa detallado de la función del genoma que identifica cuatro millones de 'interruptores' de genes". El coordinador de análisis del proyecto, Ean Birney del EMBL-EBI (European Bioinformatics Institute), señaló que "nuestro genoma sólo funciona gracias a los interruptores, millones de lugares que determinan si un gen se enciende o se apaga". "El Proyecto Genoma Humano mostró que sólo el 2% de nuestro genoma contiene genes, que son las instrucciones para hacer proteínas. Con el mapa de Encode, podemos ver que cerca del 80% del genoma está activamente haciendo algo. Hemos encontrado que una gran parte del genoma "de hecho, una cantidad sorprendente" está implicada en controlar cuándo y dónde se producen las proteínas más allá de simplemente fabricarlas. Estos descubrimientos nos ofrecen el conocimiento que necesitamos para mirar más allá de la estructura lineal del genoma y ver cómo toda la red está conectada. Tan importante es saber dónde están ubicados ciertos genes como también qué secuencias los controlan", concluyó.