dimecres, 19 d’octubre de 2011

Presenten una vacuna contra la malària que podria protegir la meitat de nens exposats

S'ha presentat una vacuna que, segons els assajos que s'han fet durant un any a 11 centres d'investigació de set països de l'Àfrica subsahariana, podria protegir a la meitat dels nens exposats a la malària. Ho recull un informe que publica la revista 'New England Journal of Medicine', que assegura que els primers resultats de l'assaig clínic de Fase III de la vacuna denominada RTS,S mostren que aquesta vacuna contra la malària protegeix en gran mesura als nens africans davant de la malària clínica i greu. En concret, ha mostrat que tres dosi de RTS,S redueixen un 56% el risc que els nens pateixin malària i un 47% en el cas de la malària greu, segons l'article. En el desenvolupament d'aquesta vacuna han participat investigadors catalans de l'hospital Clínic i la Universitat de Barcelona. Els investigadors de tot el món han buscat durant més de dues dècades una vacuna contra la malària, una malaltia a la qual està exposada la meitat de la humanitat i per la qual moren cada any més d'un milió de persones, sobretot nens menors de cinc anys de l'Àfrica subsahariana. La RTS,S és un gran pas per prevenir aquesta malaltia. Les investigacions per desenvolupar-la s'han fet en el Centre d'Investigació de Salut de Manhiça (CISM) de Moçambic i el Centre d'Investigació en Salut Internacional de Barcelona (CRESIB) pertanyent a l'Hospital Clínic de Barcelona i a la Universitat de Barcelona. "Es tracta d'una gran notícia, però és fonamental mantenir la investigació i el desenvolupament de noves eines per a lluitar contra la malaltia", ha dit Pedro Alonso, un epidemiòleg espanyol l'equip del qual ha fet les investigacions durant l'última dècada. "L'Organització Mundial de la Salut emetrà una recomanació per a l'ús només en 2014 o 2015 perquè cal tenir els resultats complets", ha afegit en una teleconferència. "Cal veure si l'eficàcia es manté en el temps o decau". "Cal entendre els mecanismes clau per veure per quins la vacuna funciona en la meitat de les vegades i no en la resta", ha dit l'investigador. "Aquesta és una primera generació i no la vacuna definitiva, i l'impacte final es veurà en els pròxims dos o tres anys", ha afegit. Els resultats de la Fase II de la vacuna es van publicar en 2004 i les noves dades confirmen les conclusions anteriors sobre seguretat i eficàcia, ha indicatTsiri Agbenyega, de la Universitat de Ciència i Tecnologia de Ghana. Els resultats de la Fase III impliquen la prevenció de desenes de milers de casos de malària, ha afegit Agbenyega. Regina Rabinovich, directora del programa de malalties infeccioses en la Fundació Gates, que va aportar fons clau per a la iniciativa de la vacuna contra la malària, ha assenyalat que no està clar que una eficàcia del 47% faci que aquesta vacuna ja estigui llesta per a la seva comercialització. La vacuna la desenvolupa la firma farmacèutica GlaxoSmithKline (GSK) i l'any que ve es coneixeran els resultats d'una prova amb nens de sis a 12 setmanes, una informació molt esperada per les autoritats sanitàries que preferirien immunitzar als infants quan reben les primeres vacunes. Andrew Witty, executiu principal GSK, ha dit que durant dècades molts experts en sanitat han cregut que era impossible la immunització contra una infecció parasitaria. L'empresari va afegir: "Estem acostumats a veure vacunes que tenen una eficàcia del 98 al 99 per cent contra les malalties comunes a Occident". "Però és important que no ens fixem només en els percentatges, sinó també en l'impacte potencial absolut de la vacuna", va agregar. Witty ha dit, també, que GSK explora la producció i distribució de la vacuna al cost més baix possible, i que la seva companyia s'ha compromès a vendre-la a un preu igual al cost de producció més un 5% i que aquest guany es reinvertirà en la investigació de la malària.