dimecres, 21 de setembre de 2011

Un dia per recordar que l'alzheimer no té cura

Oblidar fets quotidians, com ara qui ha trucat aquest matí; repetir una vegada i una altra la mateixa pregunta; col·locar coses allà on no toca; ser incapaç de recordar el nom d'un objecte que es fa servir cada dia; perdre's en un lloc on es va habitualment; o tenir canvis bruscs d'humor. Aquests són alguns dels símptomes que poden marcar un principi de la malaltia d'Alzheimer. Enumerar-los és fàcil, ja que són indicis que gairebé tothom coneix. En canvi, malauradament, ara per ara és impossible explicar quin tractament cal seguir per aconseguir que desapareguin. I és que l'alzheimer encara no té cura. Això és el que es vol tornar a subratllar aquest dimecres quan, com cada 21 de setembre, es commemora el Dia Mundial de l'Alzheimer, una malaltia neurodegenerativa que només a Catalunya afecta unes 112.000 persones, la majoria majors de 65 anys. Molts municipis catalans acullen al llarg d'aquesta setmana activitats amb motiu del Dia Mundial de l'Alzheimer, com ara xerrades, conferències o tallers. L'XTVL també posa el seu granet de sorra amb l'emissió del documental 'Bicicleta, cullera, poma', que narra l'experiència de l'expresident de la Generalitat, Pasqual Maragall, en la lluita contra l'Alzheimer. L'objectiu de tots els actes és recordar i sensibilitzar la ciutadania que calen recursos per seguir investigant una possible cura. Enguany, aquest missatge pren especial rellevància, ja que el 2011 és, precisament, l'Any Internacional per a la Investigació en Alzheimer i Malalties Neurodegeneratives. Els actes centrals es faran a Madrid aquest dijous i divendres, dos dies en què la ciutat es convertirà en la capital mundial de la recerca d'aquesta malaltia amb el congrés Global Alzheimer's Research Summit. Es tracta d'una trobada organitzada per la Fundació Reina Sofia i la Fundació Pasqual Maragall que aplegarà més de 1.500 experts i científics d'arreu del món. Un robot 'infermer' o una vacuna preventiva, els darrers avenços Amb motiu del Dia Mundial, aquesta setmana s'han presentat algunes novetats que poden millorar la qualitat de vida dels malalts i els seus cuidadors. La més nova és el prototip d'un robot 'infermer' capaç d'atendre un malalt, que s'ha presentat en el transcurs d'unes jornades de la Fundació Espanyola d'Alzheimer. De moment, però, és només un prototip que pot trigar anys a arribar a les llars pel seu elevat preu. A més, també aquesta setmana s'han anunciat alguns avenços en la investigació de nous tractaments, com ara el desenvolupament d'una vacuna preventiva per part d'un grup de científics gallecs, la patent de la qual ha estat admesa l'Oficina dels Estats Units. I, mentre continua la investigació, la Societat Espanyola de Neurologia ha recordat que, tot i que no hi ha un tractament, sí que existeixen fàrmacs i exercicis que poden estabilitzar entre un o dos anys l'evolució dels símptomes i la dependència dels malalts. En aquest sentit, ha subratllat que és molt important tenir un diagnòstic precoç i consultar al més aviat possible amb el metge si es detecta algun símptoma de la malaltia. 112.000 catalans pateixen alzheimer Segons dades del Departament de Salut de la Generalitat, la prevalença de la demència a casa nostra és ja del 9,6% i el 6,6% correspon a la malaltia d’Alzheimer, entre els majors de 70 anys. Amb aquests percentatges, es calcula que aquesta malaltia afecta unes 112.000 persones a Catalunya. A més, si es té en compte que la població catalana està cada cop més envellida, es preveu que en els propers anys els casos incrementaran, en concret al voltant d'un 50% en els propers 20 anys. La presidenta de la Fundació Alzheimer Catalunya, Montse Pujolar, ha assegurat en declaracions a COMRàdio que tenir cura d'un malalt té un cost d'uns 30.000 euros anuals, un preu que moltes famílies no poden pagar.