dijous, 31 de gener de 2008

Descobreixen per casualitat un mètode per recuperar la memòria


Un equip de científics canadencs ha fet, sense voler i de forma totalment casual, un descobriment que podria canviar la vida a milers de persones: un mecanisme que podria permetre recuperar la memòria. La important troballa la van fer mentre tractaven un home d’obesitat amb la tècnica de l’estimulació cerebral.

La història és, si més no, curiosa. Resulta que l’equip de científics va aplicar la tècnica d’estimulació cerebral, que consisteix en inserir elèctrodes per estimular certes zones del cervell, a un home que patia obesitat amb l’objectiu d’ajudar-lo a perdre pes. Durant la intervenció, però, el pacient, en lloc de perdre la gana, va començar a recordar amb gran detall successos de fa més de 30 anys. Els científics, molt sorpresos, van descobrir que l’home havia augmentat de forma considerable la seva capacitat d’aprenentatge. A més, quan s’intensificaven els estímuls, els seus records es feien més clars i, fins i tot, va poder recordar la roba que duia la gent en una escena de fa molts anys i que havia oblidat totalment. Segons els investigadors, aquesta és la primera vegada que s’aconsegueix augmentar el procés de la memòria mitjançant elèctrodes. El més sorprenent és que es va estimular l’hipotàlem, una zona del cervell que regula la sensació de gana però que, fins ara, mai s’havia vinculat amb el procés de la memòria. La troballa obre una porta d’esperança a les persones que pateixen malalties neurodegeneratives. De moment, ja s’ha començat a investigar la tècnica amb sis malalts d’Alzheimer per veure si aconsegueixen recuperar els seus records.